LA POSTA

26 agosto 2009

Dinosaurios

Filed under: Paleontología — Elias @ 15:18

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Así se llama al evento que se supone puso fin de manera súbita a la Era de los Reptiles y marcó la terminación del Mesozoico. La teoría con mayor aceptación fue propuesta en 1980 por Luis Alvarez, premio Nobel en física en 1968. Implica la caída de un asteroide que, al golpear la corteza terrestre, habría ocasionado serios cambios químicos en la atmósfera, grandes incendios, tsunamis, tormentas severas con lluvia ácida, actividad sísmica e incluso volcánica. La nube de polvo presente en la atmósfera habría bloqueado la luz solar durante largos períodos, dificultando el proceso de fotosíntesis y, consecuentemente, la producción de oxígeno. De esta manera, la temperatura global habría experimentado un marcado descenso y ciertas especies que habitaban la faz de la Tierra habrían desaparecido.

Así se llama al evento que se supone puso fin de manera súbita a la Era de los Reptiles y marcó la terminación del Mesozoico. La teoría con mayor aceptación fue propuesta en 1980 por Luis Alvarez, premio Nobel en física en 1968. Implica la caída de un asteroide que, al golpear la corteza terrestre, habría ocasionado serios cambios químicos en la atmósfera, grandes incendios, tsunamis, tormentas severas con lluvia ácida, actividad sísmica e incluso volcánica. La nube de polvo presente en la atmósfera habría bloqueado la luz solar durante largos períodos, dificultando el proceso de fotosíntesis y, consecuentemente, la producción de oxígeno. De esta manera, la temperatura global habría experimentado un marcado descenso y ciertas especies que habitaban la faz de la Tierra habrían desaparecido.

intro_img1Hace aproximadamente 65 millones de años, un amplio porcentaje de vegetales y animales se extinguió de repente. Fue a finales del período Cretácico y existen diversas teorías al respecto. Algunos científicos atribuyen este evento a un proceso gradual que dio lugar a una extinción selectiva. Otros sostienen que se trató de una catástrofe, como la caída de un asteroide, que ocasiónó una extinción masiva de estas especies.

Sin embargo, estas formas de vida pasadas no desaparecieron por completo. Dejaron rastros que aún hoy maravillan al hombre: los fósiles. Estas impresiones del pasado han contribuido a respaldar la teoría de la evolución y son la herramienta principal para estudiar el pasado geológico y reconstruir la historia de la Tierra

De eso se ocupa la paleontología. Su objetivo es estudiar todos los aspectos de la biología de las antiguas formas de vida: su forma y estructura, sus patrones de evolución, sus interrelaciones con las especies modernas, su distribución geográfica e interacción con el medio ambiente. Esta ciencia también ha proporcionado datos precisos para la localización de depósitos de petróleo y gas natural.intro_img2

La Argentina ha sido cuna de hallazgos sumamente importantes en el terreno de la paleontología. Es la tierra del Giganotosauro, del Noasauro y del Titanosaurio.

Los dinosaurios son sin duda uno de los organismos terrestres más exitosos de todas las épocas.

Su reinado permaneció durante 150 millones de años, hasta su misteriosa desaparición hace 65 millones de años.

Sus restos óseos fueron encontrados a lo largo de todo el territorio nacional, aunque la mayor parte de estos hallazgos se realizó en la Patagonia y en diferentes zonas de la cordillera de los Andes, principalmente en la parte central.
Argentina habría formado parte del gran continente sur de Gondwana, que durante el período Triásico unía a América del Sur con Africa. Según esta teoría en la que dos grandes continentes (Laurasia al Norte y Gondwana al sur) formaban la Pangea que se extendía de un polo al otro, el Atlántico sur no existía, y la Antártida habría estado unida a América y Africa del Sur.

Por el suroeste, la Patagonia estaba bañada por el Pacífico, en una costa desprovista de grandes cadenas montañosas, ya que la Cordillera de los Andes aún no había emergido, y en una posición similar a la actual.

Restos fósiles de dinosaurios y otras especies animales y vegetales hallados en diferentes regiones del país permiten reconstruir etapas fundamentales de la historia de La Tierra.

La Argentina es inmensamente rica en su patrimonio paleontológico.

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